EL Cajon EC-10: Het verhaal achter de ontwikkeling
  1. Begin van ontwikkeling
  2. Moeilijkheid bij ontwikkeling
  3. Boodschap van R&D aan EC-10-gebruikers

 

V:  Ten eerste, kan je ons iets vertellen over de achtergrond en het ontwikkelingsproces van de EL Cajon?

A:  Ik werk al vele jaren in de marketing en ontwikkeling van Elektronische Drums (V-Drums). De afgelopen twintig jaar hebben we met succes de Elektronische Drum-business uitgebreid en de V-Drums worden erkend als een topmerk op de wereldmarkt. Zelfs vandaag de dag nog worden elektronische drumkits vooral gebruikt om thuis te oefenen, ter vervanging van akoestische drums (omwille van het lawaai). Daar ben ik niet blij mee.

Trigger_2 Trigger_1

Anderzijds heeft Roland de Hybrid Drums en de Acoustic Drum Triggers voor akoestische drummers ontwikkeld. Sinds de lancering van het recentste model, de RT-30-serie (zie afbeelding rechts), in januari 2015 hebben meer akoestische drummers onze elektronische drumproducten geaccepteerd en veel drummers gebruiken onze drum triggers om hun eigen drum sound te creëren op het podium – ongeacht de grootte van de locatie. Op basis daarvan denk ik na over welke concepten en producten we voor de markt kunnen voorstellen, die gebruik maken van de sensortechnologie van de Hybrid Drums.

Na een globaal onderzoek van de percussiemarkt, begrijpen we dat de ‘Cajon boom’ op de markt voorbij zijn piek is. De cajon wordt echter nog steeds goed onthaald in de hele wereld. Per dag wordt er gemiddeld 1 verkocht in muziekwinkels in steden zoals Tokyo of Nagoya (dat betekent ongeveer 50.000 stuks verkocht in Japan het afgelopen jaar). De cajon vereist ook geen specifieke speeltechniek, zodat in feite alle muziekliefhebbers op de Cajon kunnen spelen. Bovendien (en dit is heel belangrijk) is er geen stand-alone Cajon op de markt die elektronische klanken combineert met de akoestische klank. Dus begon ik te denken “We kunnen zaken doen met het Electronic Layered Concept”

Toen ik een van mijn vrienden van het Digital Piano R&D Department over dit concept vertelde, gaf hij mij het duwtje dat ik nodig had. Hij zei: “Waarom maak je geen voorbeeld in plaats van erover te denken”. We kochten een zelfbouw Cajon Kit van een bekende Europese cajonproducent en we bouwden de luidspreker en de piezo-sensor in in de cajon kit. We hebben hem getest door hem aan te sluiten op een V-Drums klankmodule. Daarmee was de ontwikkeling van de EL Cajon begonnen.

 

V:Hoe deed het eerste prototype van de El Cajon het?

A: Vreselijk! Het was pijnlijk om op te spelen. Geen akoestische resonantie, hoe hard je er ook op sloeg. We konden het eigenlijk geen Cajon noemen (zie afbeelding). We waren echter gerust toen we een elektronische tamboerijnklank op de cajon hadden. Dat gaf me vertrouwen en deed me denken “We kunnen iets beters maken en het is mogelijk om een product te maken, als we de elektronische gelayerde klank ontwikkelen in combinatie met de akoestische klank”

EC-10_Prototype

 

V:Wat was het moeilijkste aspect in het ontwikkelingsproces van het product vanaf het eerste prototype tot de definitieve versie?

A:De akoestische klank (kastresonantie) en de afregeling van de triggerconsistentie.

 

V: Wat bedoel je met moeilijkheden om een goede akoestische klank te krijgen? Hadden jullie geen goede akoestische klank van in het begin?

A: Neen. Het klonk zo gedempt, zoals een koffer met veel jassen erin. Omdat we een luidsprekergat hadden gemaakt in de frontplaat en enkele elektronische componenten hadden geïnstalleerd, kregen we in het begin geen goeie klank. Nadat we de positie en de grootte van de luidspreker hadden veranderd, kregen we eindelijk de standaard akoestische klank die we kunnen herkennen en terecht een cajon mogen noemen.

Sensor_Position

 

V:Is de detectie bij de EL Cajon anders dan bij de V-Drums?

A:Ja, dat is zo. De elektronische pads van onze V-Drums hebben een piezosensor onder het gaas of een rubberen speelvlak om de trillingen te detecteren. Van daar uit wordt er een een elektrisch signaal naar de klankmodule gestuurd. Bij de EC-10 kwamen er speciale mechanica aan te pas om bovenaan het midden en de rand van de cajon te detecteren om de positioneel verschillende klank te krijgen. (Zie afbeelding rechts) Er zit ook een luidspreker in de behuizing – we moesten een tegenmaatregel inbouwen om valse triggering te vermijden ten gevolge van onverwachte trillingen van de luidspreker. Het was heel belangrijk om de geschikte software te ontwikkelen voor de interne elektronica van de EC-10 om dit probleem op te lossen.

Software

 

V: Er moest duidelijk heel wat gebeuren om een goeie akoestische klank te bekomen. Moesten jullie verder nog iets doen wanneer jullie de elektronische klank toevoegden?

A:De EC-10 heeft drie klankgroepen met in totaal 30 verschillende klanken. Elke klankgroep heeft zijn eigen concept of functie;

  • De Cajon-groep telt 10 kits, met de akoestische klank van de EC-10 Cajon als hoofdingrediënt. De elektronische klank dient om een beetje pit toe te voegen en om het geluid van de EC-10 Cajon dynamischer te maken. Bij sommige klanken hoor je geen verschil wanneer je ze toevoegt aan de akoestische klank. Maar het is onze bedoeling om één klank te maken met akoestische en elektronische elementen. Als je eerst de ‘hybride’ klank speelt met akoestische en elektronische elementen samen en je schakelt dan de elektronische klank uit, dan hoor je duidelijk het verschil.
  • De Percussion-groep telt 10 kits die typische percussieklanken kunnen toevoegen aan de akoestische klank van de cajon, zoals Tambourine, Shaker en Djembe. Normaal gezien is het niet mogelijk om beide instrumenten tegelijk te bespelen met maar twee handen. Met de EC-10 kan je gemakkelijk vele percussieklanken spelen zonder al die instrumenten samen te brengen met een cajon – dit is een nieuw idee van Roland voor de cajonspeler.
  • In de SFX-groep zitten ook 10 kits met tal van elektronische klanken. In combinatie met de akoestische klank van de EC-10 kan je een heel nieuwe speelstijl creëren, of een klank die we nog nooit hebben gehoord.

In een grote concertzaal kan je een krachtiger geluid krijgen door de line out (Electronic Sound Out) aan te sluiten op het PA-systeem. In dat geval zou het efficiënter zijn om de akoestische klank van de EC-10 op te vangen met een microfoon en de balans tussen de akoestische en elektronische klank te regelen op de mengtafel.

 

V : Waarvoor staat het grafische element op de frontplaat van de cajon?

A:Dat is een goede vraag. Dit grafisch element heeft meerdere betekenissen. Het belangrijkste punt is dat het als leidraad fungeert, zodat de gebruiker onbewust zijn handen in de juiste positie plaats om de EC-10 te bespelen (zie afbeelding hierboven). Als je je handen boven deze eclipslijn plaatst, krijg je de juiste triggering om de EC-10 te bespelen.

 

V:Je zei dat de tekening meerdere betekenissen heeft?

A:We hebben getracht dit design voor te stellen als “maan en zon”. Hierdoor krijgt het luidsprekergat ook een extra functie, in plaats van gewoon maar een gat voor de luidspreker. “Maan en zon” staat ook voor “mannelijk en vrouwelijk” en in muzikale zin verwijst het naar een mineur-akkoord en een majeur-akkoord. We dachten dat het zinvol was om aan te geven dat de EC-10 een echt muziekinstrument is.

 

V : Tenslotte, is er nog iets dat je aan de EC-10-klant wil zeggen als producer/hoofd van R&D voor het product EC-10?

A : Wel, ik wil eigenlijk gewoon “dank u” zeggen aan de klanten die een EC-10 kopen. Hopelijk kunnen ze die EC-10 tonen aan hun buren, familie, vrienden, andere muzikanten – en met hun EC-10 een glimlach op de mensen hun gezicht brengen. Ik hoop dat ze er met veel plezier op zullen spelen. Ik kijk er persoonlijk naar uit om video’s te zien op YouTube, Facebook en andere sociale media, van klanten van over de hele wereld.