Het verhaal van hybrid drumming

Hoe kunnen elektronische en akoestische drums, net als Lennon en McCartney, zo goed samenwerken?

New Wave, synthpop, hip-hop, house, electro, pop… De late jaren ’70 en vroege jaren ’80 hebben flink wat legendarische muziek voortgebracht. Muziektechnologie, opnameprocessen, de microchip en de synth gaven allemaal aanzet tot nieuwe muziek – en nieuwe manieren om ze te benaderen. Maar het was tevens een verontrustende periode voor drummers, want hoewel de akoestische drumkit en de drummer nog prominent aanwezig waren, hadden sommige componisten de diensten van een ‘echte’ drummer niet nodig. Tot de komst van de elektronische drum kit werden hip-hop, house, electro en gelijkaardige genres gedeeltelijk gedefinieerd door de klank van de drumcomputer en de gesynthetiseerde drum.

Vele professionele sessiedrummers stapten over naar een elektronische kit om hun werk veilig te stellen. Voor de artiesten die hen inhuurden, was het geluid elektronisch, maar had het toch de natuurlijke feel van een drummer en het visuele aspect van een drummer op het podium. Op het einde van de jaren ’80 werden elektronische drums en de drumcomputer de steunpilaren van acid house, electro, breakbeat, techno en de ontluikende dance- en rave-scenes. Ondertussen was de liefde tussen de mainstream muziek en de elektronische drums lichtjes bekoeld, omdat artiesten opnieuw de voorkeur gaven aan akoestische drums voor hun look & sound.

Vanaf de late jaren ’90 vervaagde de grens tussen ‘band’ (lees: akoestisch) en ‘dance’ (lees: elektronisch). Tegen 1997 keek niemand er nog van op dat indie fans ook een zeker repertoire aan dance music in hun platencollectie hadden. Leftfield, The Prodigy en The Chemical Brothers werden rock ’n’ roll en waren het gezicht van de mainstream dance.

Het ontstaan van hybrid

Deze artiesten waren erg bedreven in het samplen van akoestische drums, cimbalen en percussie, terwijl drum & bass artiesten zoals Roni Size en Asian Dub Foundation nog een stap verder gingen, door zowel in de studio als op het podium akoestische drums te gebruiken. Intussen begonnen pop acts zoals de Spice Girls, Robbie Williams en de Sugababes dance-elementen te introduceren door elektronische drumloops en samples toe te voegen, naast de akoestische drumtrack. De fans verwachtten om tijdens de live shows het album te zien en te horen zoals op de CD, zonder playbacken. Het moest live ‘klinken’ zoals het album. In vele gevallen wilden de concertleiders dat alle drumklanken en samples, zoals ze op het album stonden, ook live gereproduceerd werden.

Het was ook niet alleen in het pop- en sessiecircuit dat akoestische drums en elektronische kits broederlijk naast elkaar stonden. Door de commerciële ontwikkeling van de elektronische drumkit eind jaren ’70 en begin jaren ’80 experimenteerden vele drummers met de hybride kit – Zappa-volgeling Terry Bozzio en INXS drummer John Farriss zijn enkele voorbeelden. Amerikaanse glam metal en thrash metal bands, zoals Mötley Crüe, combineerden hun akoestische drums al geruime tijd met getriggerde kick- en snareklanken. Dat leverde een sound op die groot en vol genoeg was om in grote stadions te spelen, waar het geluid verloren zou gaan als je alleen met microfoons werkt.

In de loop van de jaren hebben de hybrid-pioniers Neil Peart (Rush), Keith LeBlanc (Tackhead) en Danny Carey (Tool) haast legendarische hybride setups gemaakt, waarbij ze live op het podium met één tik op een pad toegang krijgen tot de originele sounds van het album.

Vandaag de dag vallen er steeds meer muzikale grenzen weg omdat muzikanten blijven experimenteren en combineren. Urban meets rock, blues meets dance, jazz meets hip-hop – hoe creatiever we als muzikanten worden, des te meer is het nodig dat elektronische en akoestische instrumenten in harmonie samenwerken. De hybride drums laten drummers toe om de controle te behouden over de percussie, om hun creativiteit los te laten op een groter klankenpalet, en om naar believen te samplen en triggeren.

Dankzij de hybride drums heb je nu het onbegrensd vermogen en de spitstechnologie die nodig zijn om de klanken die al lang in je hoofd wervelen, te realiseren. Dus ga en verleg je grenzen – hybrid drumming staat achter jou.