10 Manieren om snel je muziekproductie te verbeteren

Om meer uit je muziekproductie-setup te halen, hoef je je hoofd (of je spaarvarken) niet te breken. Opnameapparatuur is vandaag de dag betaalbaar en compact, maar om een goeie opname te maken, komt er toch meer bij kijken dan gewoon op die grote rode knop drukken en beginnen te spelen. We hebben enkele tips verzameld die je zullen helpen om het beste resultaat te halen uit je muziekproductie-setup, ongeacht of je DAW-opnamesoftware, een geïntegreerde hardware recorder/mixer of zelfs een oude bandopnemer gebruikt. Het spreekt voor zich dat een goeie muziekproductie begint met een goeie uitvoering van een goed gecomponeerde song, maar zelfs een goeie uitvoering kan gevaar lopen nog voor het geluid de microfoon bereikt. Dus laten we daar beginnen.

 

1: Gebruik geïmproviseerde materialen om de akoestiek in je homestudio te verbeteren. Als de opnames van je stem of instrumenten beklemd of ingesloten klinken, dan ligt het probleem bijna altijd bij de kamer, niet bij de opnameapparatuur. Omdat een volledige akoestische behandeling nogal prijzig kan uitvallen, kan je al heel veel verbeteren door dekens, slaapzakken of donsdekens op te hangen rond de plaats waar je opneemt of mixt om het geluid droger te maken. Je hoeft dat niet in de hele ruimte te doen — gewoon op de plaats waar je opneemt of mixt.

Als je vocale partijen opneemt, let dan vooral op met harde, reflecterende oppervlakken dicht achter de performer, want zonder behandeling weerkaatsen ze het geluid terug in de microfoon, waardoor je opname gaat klinken alsof je met je hoofd in een emmer zit. Je kunt een dik polyester donsdeken hangen over een microfoonstatief dat je in T-vorm opstelt. Hou het donsdeken op zijn plaats met knijpers of klemmen — meestal verkrijgbaar in de plaatselijke hobby- of doe-het-zelf-zaak. Als je zo’n akoestisch scherm een beetje van de muur hangt, heeft het meer effect dan wanneer je het er vlak tegen hangt. En vergeet niet om een popfilter tussen de microfoon en de zanger(es) te plaatsen.

Op de plaats war je mixt, hang je best absorberend materiaal aan weerkanten om weerkaatsingen van de zijmuren op te vangen. Als je nog absorberend materiaal over hebt, hang het dan achter de luidsprekers.

Als je in een gehuurde accommodatie zit en je wil liever akoestische schuimpanelen gebruiken in plaats van (dons)dekens, maar je mag niets aan de muren plakken, kleef dan een oude CD op de achterkant van elk schuimpaneel (bovenaan in het midden) en hang dan het hele paneel op aan een duimspijker, met het gaatje van de CD over de kop van de duimspijker.

2: Kwantiseer niet alles, tenzij de muziekstijl hierom vraagt. Het muzikale gevoel komt meestal tot stand door lichte tempowijzigingen of door noten die net voor of na de tel worden gespeeld. Door te veel te kwantiseren, gaat dit gevoel verloren. Als je dan toch moet kwantiseren om een MIDI performance strakker te maken, probeer dan de procentuele kwantiseringsfunctie om nog wat van het natuurlijke gevoel over te houden.

Bij sommige muziekstijlen kan het beter zijn om de clicktrack gewoon te negeren en de computer of digitale recorder gewoon te gebruiken zoals je vroeger met een bandopnemer werkte. De nabewerking zal misschien iets moeilijker zijn, maar het resultaat zal wel natuurlijker klinken.

3: Hou het opnamevolume onder controle. Analoge apparatuur kan vaak signaalniveaus van flink boven de +15dB VU aan voordat er iets clipt, maar digitale recorders hebben geen ruimte boven hun digitale spectrum, dus moet je je eigen veiligheidsmarge inbouwen. Als je het gemiddelde signaalniveau instelt op ongeveer -15dB op de record level-meters van je computer, dan voorkom je onbedoelde clipping en zal je tijdens het mixen ook niet moeten worstelen met veel te luide signalen. De meeste opnamesoftware op computers klinkt zuiverder als je de signaalsterkte van de opnames op een redelijk niveau houdt.

music-production-vocal-recording

Muziekproductie – stemmen opnemen

4: Hoewel je stemmen het best kunt opnemen in een vrij droge akoestische omgeving, zullen akoestische gitaren en andere snaarinstrumenten beter klinken met enkele gecontroleerde reflecties, waarbij een harde vloer meestal het beste resultaat geeft. Als je geen harde vloer hebt, leg dan gewoon een hardboard-, MDF- of triplexplaat, of zelfs enkele dienbladen en placemats op de vloer van onder het instrument tot onder de microfoon.

5: Plaats je monitorspeakers op de beste plek. In een rechthoekige ruimte van huiskamerformaat zal je altijd het beste resultaat krijgen als je ze richt volgens de lengte-as van de kamer, vooral als je de bassen gelijkmatig wil houden. Dat gezegd zijnde, de basrespons van kleine kamers is wellicht nooit perfect gelijkmatig, dus die eventuele pieken en dalen in de bassen zal je moeten aanvaarden (en negeren). Laat je niet verleiden om met de EQ het laag op te trekken om zo de basproblemen te ‘fiksen’, want die problemen zijn wellicht meer te wijten aan je productie-omgeving dan aan je mix.

Studiomonitors worden meestal symmetrisch opgesteld ten opzichte van de middellijn van de kamer zodat ze een min of meer gelijkbenige driehoek vormen met de luisteraar. Als de bassen echter oneffen klinken in je ruimte, dan kan je dit misschien verbeteren door de monitorspeakers enkele centimeters uit het midden te verschuiven of door ze dichter bij of verder van de achterliggende muur te plaatsen.

 

Hoe gebruik ik EQ in een muziekproductie?

6: Als je werkt in een kleine vierkantige kamer, ga dan niet in het midden van de ruimte zitten wanneer je over de mix moet beslissen, want in het midden van de kamer heb je bijna altijd een flinke dip in de bassen. Het is een gekend probleem dat het in kleine kamers moeilijk is om een accurate monitoring te krijgen, dus gebruik geen luidsprekers die te groot zijn voor de kamers en dubbelcheck je mixen op een hoofdtelefoon.

7: Aansluitend op het vorige punt, dubbelcheck je mixen op andere luidsprekersystemen zoals het hi-fi-systeem in je huiskamer of van je auto. Als je mix aanvaardbaar klinkt op al die systemen, dan weet je dat je werk mooi evenwichtig is.

headphone-monitoring-music-production-2

Muziekproductie – Je mix beluisteren met een hoofdtelefoon

8: Hoofdtelefoons zijn uitstekend om te mixen, vooral ‘s nachts, en ze geven ook kleine details weer die luidsprekers misschien zouden missen. Toch moet je je mix nog steeds checken op luidsprekers omdat de perceptie van het stereobeeld en van het niveau van de bassen verschilt tussen deze twee manieren van luisteren. Met een hoofdtelefoon hoort het linkeroor alleen het linkerkanaal en het rechteroor alleen het rechterkanaal, terwijl er bij luidsprekers ook geluid van de linkerluidspreker het rechteroor bereikt en omgekeerd. Het is van belang dat je mix goed klinkt op zowel luidsprekers als op een hoofdtelefoon. De zogenaamde ‘open back’ hoofdtelefoons zijn gewoonlijk het meest nauwkeurig om te mixen.

9: Onthou steeds dat het belangrijkste deel van een opname gebeurt nog voordat het geluid de microfoon bereikt, dus zorg dat je vanaf het begin de beste sound en de beste uitvoering naar voren brengt. Dit omvat ook het muzikale arrangement en de keuze van klanken, in het bijzonder klanken van elektrische gitaren en synths. Als er iets uit de toon of uit de maat is, doe het dan opnieuw.

10: Door de warmte in een studio kunnen instrumenten ontstemd geraken, dus check vóór elke take de stemming van je gitaar en bas. Ik gebruik een Boss TU-10 Clip-On Chromatic Tuner op zowel mijn akoestische als mijn elektrische gitaren, en die heeft altijd zijn nauwkeurigheid en betrouwbaarheid bewezen. Als je opneemt met behulp van software, zoals de meeste muzikanten vandaag doen, zal je merken dat je DAW een tuner bevat die je op het scherm kunt laten staan.